Шерстистый носорог

Шерстистый носорог

До переселения в Азию и в Африку.

Около 55 миллионов лет назад, в эоцене, европейский континент населяли животные, обитающие и сегодня в тропиках. Речь идет о носорогах, которые впоследствии (в олигоцене) необычайно размножились и распространились по всему Северному полушарию, а позднее переселились в тропики Африки и Азии. В Европе они еще жили, когда наши предки вели свое существование в пещерах. Но на североамериканском континенте их сородичи полностью исчезли в плиоцене.
В Монголии палеонтологи обнаружили кости одного из самых крупных млекопитающих, обитавших на суше, — baluchitherium, которые отличаются от носорогов отсутствием рогов, но принадлежат к тому же семейству животных. У этих гигантов были удивительно непропорциональное тело, маленькая голова и довольно длинная шея. Baluchitherium жили в периоды олигоцена и миоцена на протяжении примерно пятнадцати миллионов лет. Экземпляр, найденный в Монголии, является наиболее крупным — длина его черепа составляет 1,3 метра; другой, гораздо меньший, обнаружен в Белуджистане. Небольшие размеры головы этих животных объясняются хрупкостью шейных позвонков, которые не могли бы удерживать более крупный череп.

Шерстистый носорог

Перемещение ледников.

На протяжении полутора миллионов лет до н.э. на Земле (в Европе, Азии и Северной Америке) то наступали периоды оледенения, то ледники отступали опять. В Европе их последнее (пока?) перемещение закончилось около одиннадцати тысяч лет назад. Периоды межледниковья продолжались 50, а иногда и 200 тысяч лет. При наступлении ледников на большей части территории Северного полушария царил холод. И так происходило в течение длинного времени существования шерстистых носорогов.

Животное хорошо приспособилось к суровым условиям жизни.

Среда, где жили шерстистые носороги, во многом напоминала современную тайгу и тундру на севере Сибири и Канады. Большие пространства на Земле были заняты хвойными лесами, в которых встречались также тополя и березы. На границе ледников произрастали карликовые деревья, лишайники, мхи, злаковые и небольшие травянистые растения.

Baluchitherium

Носороги, которые жили во времена четырех последовательных оледенений, были меньше тех, что существовали в более теплые межледниковые периоды. Полагают, что ледники отступали раз в десять быстрее, чем наступали.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Природа земли
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: