Мамонты

мамонт

Величественное животное.

Мамонты не были такими гигантами, какими их иногда представляют. Конечно, наиболее крупные особи достигали 4—4,5 метров в высоту, а их бивни длиной до 3,5 метров весили 110—130 килограммов. Но разве они могли сравниться с гигантскими динозаврами? Тем не менее толстокожие существа, покрытые длинной рыжеватой или черной шерстью, на голове которых находилась выпуклость с жировыми отложениями, имели столь грозный вид, что, несомненно, производили огромное впечатление на наших предков, живших около 10 тысяч лет назад, особенно когда людям доводилось встречаться с целым стадом таких животных. Нельзя говорить просто о мамонтах, так как ученым уже известны несколько их видов. Ископаемые остатки мамонтов обнаружены в северных краях Европы, Азии, Америки и немного южнее — на широте Каспийского моря и озера Байкал. Всего охотниками и исследователями было найдено около 25 тысяч более или менее сохранившихся скелетов этих животных.

Хорошо сохранившиеся ископаемые остатки.

Мамонты относятся к наиболее известным доисторическим животным на Земле. Ведь они вымерли относительно недавно по сравнению с другими подобными животными. Кроме того, многие их остатки дошли до нас в хорошем состоянии, ибо находились в гигантских естественных холодильниках — в слоях, как мы называем, вечной мерзлоты. Поэтому ученые имели дело не с отдельными окаменелостями или несколькими костями скелетов, а могли изучить даже кровь, мышцы, шерсть этих животных и определить также, чем они питались. У наиболее известного экземпляра, найденного на дальней окраине Восточной Сибири, на берегу реки Березовка, притока Колымы, сохранились желудок и пасть, набитая травой и ветками! Количество мамонтов, перевезенных в хорошем состоянии в научные лаборатории, однако, невелико, так как транспортировать их весьма трудно, особенно из Сибири.

Мамонты — только одно из звеньев длинной эволюционной цепочки видов крупных млекопитающих, живших на Земле начиная с олигоцена. Этот ряд открывают мастодонты, наиболее известные из млекопитающих того периода. Изучение их крови показывает, что азиатские слоны находятся в
более близком родстве с мамонтами, чем африканские.

Зубы мамонтов имели много общего с зубами современных слонов. У мамонтов, как и у слонов, было лишь по одному коренному зубу с каждой стороны верхней и нижней челюстей.

У мамонтов на спине был горб, которого у слонов нет. Они накапливали в нём запасы жира, которые помогали пережить голодные времена.
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Природа земли
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: