Лошади

Доисторические лошади

Долгая история развития.

Шестьдесят миллионов лет назад на Земле жили небольшие млекопитающие высотой около 30 сантиметров и питались листьями в лесах. Ученые их называют эогиппусами, или гиракотериями. Эти животные были первыми в длинной цепочке видов, завершающейся современной лошадью. Лишь постепенно палеонтологи открыли промежуточные звенья этой цепочки. История развития лошадей подтверждена и изучена наиболее полно. Обнаружено большое количество костей ископаемых животных; например, в Музее естественной истории в Нью-Йорке их насчитывается около шестисот. Однако эволюция видов не была такой уж простой, как может показаться на первый взгляд, поскольку полностью исчезли многие ветви генеалогической схемы развития животных. Так, в эоцене и в олигоцене было по крайней мере 15 семейств непарнокопытных (отряда, к которому относятся лошади, носороги и тапиры), но 12 из них вымерли, не оставив после себя потомков. Наиболее вероятного предка эогиппуса назвали tetrachaenodon. Он жил в раннем эоцене на территории теперешней Северной Америки.

Все крупнее и крупнее.

Сравнивая виды предков лошадей, которые сменяли друг друга на протяжении десятков миллионов лет, ученые установили, что животные постепенно увеличивались в размерах. Кроме того, количество пальцев на их ногах уменьшалось, видоизменялась и система зубов — животные стали щипать траву, а не перетирать, как раньше, ветви и листву. У эогиппусов, живших в начале эоцена, было на ногах по четыре широко расставленных пальца, а у существовавших несколько позднее в этот же период мезогиппусов размером с современную овцу их оставалось уже по три. Мерикгиппусы, появившиеся в миоцене, достигали высоты до 1 метра, на ногах у них также насчитывалось по три пальца, но опорным был лишь средний. А в плиоцене происходит новое заметное увеличение размеров животных: высота пли-огиппусов составляла 1,25 метра.

эволюция лошади 1

Лошади от самой маленькой до самой большой: эогиппус, мезогиппус, мерикгиппус, плиогиппус и, наконец, современная лошадь.

Крупные плотоядные животные времен плиоцена, такие как махайроды Европы и Азии, были, вероятно, основными хищниками, охотившимися на гиппарионов того же ареала обитания. В Северной Америке смилодоны нападали на неогиппарионов, которых также считают предками современной лошади. Вероятно, гиппарионы жили более или менее крупными стадами, как и нынешние их сородичи — зебры, ослы, лошади Пржевальского. Самцы занимали главенствующее положение в таких объединениях животных.

Тарпаны

Тарпаны — примитивные лошади, жившие на территории Европы и Азии. На них первобытные люди охотились, чтобы раздобыть мясо для пищи. Именно эти лошади нарисованы на стенах пещер. Последние представители этого вида вымерли на Украине в XIX веке. В наши дни единственными по-настоящему дикими считают лошадей Пржевальского, но и тех осталось лишь несколько десятков в степях Монголии.

Лошадь рисунки в пещере Ласко

Домашняя лошадь ведет свое происхождение скорее всего от лошадей, живших в четвертичный период, на которых охотились первобытные люди. Изображения лошадей встречаются на стенах пещер, наиболее известны из них рисунки в пещере Ласко.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Природа земли
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: