Хищные млекопитающие

Саблезубый тигр

Клыки как кинжалы.

У львов и тигров, самых крупных представителей семейства кошачьих в наши дни, были предки, ужасный внешний вид которых наводил страх на первобытных людей. Махайроды жили на территории современных Европы и Китая во времена от миоцена до плейстоцена. Верхние клыки, 10—14 сантиметров длиной, напоминали настоящие кинжалы! Зазубренные края превращали их в чрезвычайно опасное оружие. Зато нижние клыки атрофировались, ведь иначе чудовище не смогло бы закрыть пасть. В Америке свирепствовали смилодоны, подобные махайродам, которых обычно называют саблезубыми тиграми. Это последние из крупных доисторических плотоядных животных, жившие уже в плейстоцене. Остатки их обнаружены в битумных месторождениях в Калифорнии. У смилодонов мощные верхние клыки имели даже больший размер, чем у махайродов: они достигали 20 сантиметров в длину. Если бы они были еще длиннее, животное, наверное, просто не могло бы ими пользоваться.

Ненужные зубы.

Наконец, к доисторическим кошачьим относятся и dinictis, жившие в третичный период (в олигоцене и миоцене) на территории современной
Северной Америки. Они походили на описанные выше виды хищных животных: у них были так развиты клыки, что остальные зубы практически не играли никакой роли.
Все эти громадные кошки вымерли полностью. Ученые высказывают различные гипотезы по этому поводу. Некоторые палеонтологи считают, что как раз чрезмерное развитие верхних клыков и помешало таким животным приспособиться к изменениям окружающей среды. Наличие огромных зубов заставляло их слишком широко раскрывать пасть.

Недалеко от Лос-Анджелеса (США) в битумных отложениях, образовавшихся при просачивании нефти на поверхность земли, вместе с костями многих растительноядных животных были найдены кости почти тысячи смилодонов. Тщательные исследования показали, что возраст некоторых костей — всего-навсего пятнадцать тысяч лет.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Природа земли
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: