Черепахи и крокодилы

Черепахи и крокодилы

Длина — четыре метра!

Некоторые доисторические животные представляют собой переходные виды между пресмыкающимися и земноводными. Так, например, к ним была отнесена сеймурия из-за формы ее позвонков и потому, что жила она только на суше. Но, если принять во внимание особенности строения ее черепа, сеймурию можно считать и земноводным животным. Пресмыкающиеся развивались в различных направлениях. Специалистами установлена классификация этих направлений, причем в качестве критерия использовались наличие и положение выемки в височной кости, расположенной в боковой части черепа. Черепахи относятся к первой группе (анапсидов); они появились в триасовый период. Самые древние из них вели уже наземный образ жизни; они были размером с греческую черепаху, то есть длиной около 20 сантиметров. Затем они вернулись в воду — вначале в пресные водоемы, а затем и в море. Самая крупная черепаха мелового периода, archelon, достигала 4 метров в длину. Таким образом, она превосходила размерами ныне живущую кожистую черепаху, максимальная длина которой составляет лишь 2,4 метра. Как и у кожистой черепахи, у archelon был панцирь, состоявший из нескольких костных пластин.

Морские ящеры

Морские ящерицы.

Крокодилы произошли непосредственно от небольших псевдозухий начала триасового периода. Протозухия длиной до 1 метра представляла собой рептилию с довольно длинными лапами. В мезозойскую эру и в третичном периоде кайнозойской на месте расположения современной Европы жили геозавры, достигавшие длины в 2 метра. Морские ящерицы — мозазавры — имели некоторое сходство с крокодилами. Их относят к группе животных, куда входят и плезиозавры. Наиболее крупные особи были длиной до 12 метров. Мозазавр плавал у поверхности воды и хватал других животных своими челюстями с крепкими зубами. Его позвоночник состоял из более чем ста тридцати позвонков. Вперед мозазавры перемещались за счет волнообразных движений длинного хвоста, а с помощью лап могли сохранять равновесие на воде и не переворачиваться.

У протозухии лапы были мощные и более длинные, чем у ее современных родственников крокодилов. Таким образом, она могла передвигаться быстрее, чем они. Полагают, что это животное жило скорее на суше, чем в воде; возможно, пребывание около воды, как это свойственно крокодилам, кайманам и аллигаторам, потомки протозухий и тех животных, что пришли им на смену (например, notochampsa), стали возвращаться в воду, и некоторые из них жили в морях. Вместо конечностей появились плавники, а панцирь исчез.

Archelon, скелет которого изображен на рисунке, имел легкий панцирь, который позволял ему довольно свободно перемещаться в воде и служил защитой от врагов. Эволюция видов животных до появления этой черепахи, хорошо приспособленной к жизни в воде, происходила медленно, постепенно.

Сеймурии, достигавшие в длину 60 сантиметров (из которых пятая часть приходилась на череп), жили в пермский период. До сих пор ученые знают о них очень мало. Строение их скелетов представляется довольно простым.

Дейнозух
Дейнозухий

Гигантский нистриозавр юрского периода был обнаружен в Европе, а точнее, в южной части Германии. Эти морские крокодилы достигали 10 метров в длину и имели на спине костные пластины. Питались они рыбами, мелкими рептилиями и каракатицами. Однако нистриозавры уступали в размерах рамфозухиям, длина которых достигала 17 метров. Эти ископаемые животные во времена плиоцена обитали в Азии. Известен еще один вид больших крокодилов — дейнозухий длиной до 15 метров.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Природа земли
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: