Археоптерикс

Археоптерикс

Летающая рептилия.

Пресмыкающееся или птица? Этот вопрос всегда задают, когда говорят об археоптериксе. Впервые о нем узнали в 1860 году по отпечатку крыла на камне, попавшемся в одном из баварских карьеров и хранящемся в настоящее время в Мюнхене. А через год новая находка! На этот раз был обнаружен уже отпечаток скелета животного, имевшего крылья, — самой древней птицы на свете! Земля открыла нам и другие подобные тайны в 1877, 1951 и 1956 годах. Американский палеонтолог, работавший в музее Харлема (Нидерланды), исследовал в 1970 году отпечатки животного, которого раньше считали летающей рептилией. Он установил, что на самом деле это была птица, похожая на археоптерикса! Все эти ископаемые остатки обнаружены в породах юрского периода. Таким образом, можно считать, что археоптериксы жили 130—150 миллионов лет назад.

Археоптерикс

Динозавр с перьями.

По мнению отдельных ученых, археоптерикс, которого долгое время считали птицей, — это небольшой динозавр, покрытый перьями. Эта смелая гипотеза, выдвинутая не так давно, нарушила основы классификации птиц. Некоторые специалисты утверждали даже, что птицы — всего-навсего рептилии. Нам представляется подобное утверждение известным преувеличением, к тому же никогда нельзя быть уверенными до конца в том, что происходило на Земле миллионы лет назад. Так, например, сегодня уже оспаривается факт, что температура внутри тела динозавров могла изменяться (как и у пресмыкающихся), то есть зависела непосредственно от температуры окружающей среды.
По мнению одного из ученых, в юрский период насчитывалось около сотни видов птиц, в меловой их количество возросло уже до тысячи, а в третичный период их стало очень много. В 1960 году ученые знали лишь 834 вида ископаемых птиц, а через 15 лет — уже около 900. К сожалению, все находки позволяют получать лишь некоторые, довольно неполные сведения о доисторических птицах.

Перья археоптерикса напоминали перья современных птиц. Три “пальца” на крыльях заканчивались когтями. Наконец, и это поражает больше всего, на челюстях археоптерикса более сорока зубов!

Мог ли археоптерикс летать? Мнения ученых разделились. Одни считают, что археоптерикс разбегался, подпрыгивал и поднимался в воздух, взмахивая крыльями. Затем он замедлял полет и быстро садился. Другие полагают, что археоптериксы жили на деревьях и лишь иногда совершали планирующие полеты, которые их вполне удовлетворяли. Подобная точка зрения представляется нам более правдоподобной, если учесть, что грудная кость, стернум, не имела костного гребня, к которому могли прикрепляться мышцы, управляющие крыльями.

Археоптерикс окаменелость

Эта окаменелость — скелет археоптерикса. Подобные экспонаты имеются сейчас во многих музеях, например в Берлине и в Лондоне.

По размерам археоптерикса можно сравнить с вороной или с чайкой. Исключительно длинный хвост держался на 21—23 позвонках, тогда как у современных птиц хвостовые кости сросшиеся.
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Природа земли
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: